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加勒比海上的“海盗王子”维达号宝藏

发表于 2019-2-21 00:54:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
  1加勒比海上的“海盗王子”

  1715年,一场罕见的飓风席卷了加勒比海域,至少12艘满载黄金珠宝的西班牙大商船葬身海底。知情人都知道,任何一艘沉船上的珠宝都能让一个穷光蛋一夜之间成为巨富,因此,无数双眼睛都盯住了这次发财的机会。萨姆也是其中的一个,他也想抓住这个发财的机会。他说服了当地的一个叫帕尔格瑞夫·威廉姆士的金匠,出资购备了一条探险船,出海寻找失落的黄金珠宝。然而,他们并没那么幸运。几经搜寻,却没有结果,探险船巡游至巴哈马群岛时,萨姆与合伙人决定,不要在沉没的财宝上浪费时间,直接去追踪海面上的财宝,他们加入了海盗的行列。

  18世纪,在加勒比海经常出现萨姆的身影,他英俊潇洒,总是穿着深色的天鹅绒外套,长长的黑发用黑丝带在脑后束成一把,腰间别着4把从不离身的手枪,在加勒比海,他被誉为“海盗王子”,这或许是因为他对待自己的受害者非常慷慨。有一次,他抢夺了一艘船,几天后,发现船的速度太慢,不适合作海盗船,于是又将船物归原主。

  2走向死亡的“维达”号

  18世纪初,少年萨姆大胆豪放,热爱冒险。他只身来到新大陆寻求自己的梦想,不久就加入了英国商贸缉捕舰队,专门追捕、截获敌对国西班牙的大商船。

  萨姆天生具备领导才能,很快被推举为“伯斯特立恩”号海盗船的船长。不久,在海上劫取了“玛丽安娜”号。一年多的时间,萨姆的小舰队在加勒比海域劫掠了50多艘船。

  1717年春天,装备精良的大商船“维达”号,缓缓驶离牙买加口岸,踏上了返回欧洲的航线。几天前,“维达”号抵达牙买加时,船上承载的还是一群脏乱困乏的黑奴,如今全都换成了沉甸甸的珠宝与黄金。

  风平浪静,前方就是古巴海域了。一艘小船似乎在向“维达”号靠近,不过此处并非海盗云集之地,因而船长对此没太在意。小船还未等船员们各就各位,炮火就已经如雷雨般猛砸过来。“维达”号顿时乱作一团,几乎没来得及反抗,船长就被迫举起了白旗。这伙海盗就是萨姆领导的“伯斯特立恩”号海盗船。“维达”号上不仅装满了金银财宝,对于萨姆来说“维达”号船本身就是头等的战利品:宽敞的船身、一流的装备,比他们的单桅船气派多了。于是,萨姆他们从自己的船上又搬来10门大炮,加上原有的装备,共28门大炮,“维达”号成为他们新的海盗船。

  截获“维达”号之后,萨姆率领他的5只海盗船继续北上,驶向科德角。4月26日,萨姆从科德角再次启程。他的舰队兵分两路,威廉姆士带着两艘船离开舰队,萨姆率领着装满铸币和黄金的“维达”号、“玛丽安娜”号和另一艘船继续前进。

  谁也没料到,一场暴风雨在等着他们。威廉姆士离开不久,天气骤然变坏,暴雨倾盆,海浪将“维达”号和“玛丽安娜”号掀到距海岸100码的硬石滩上,船搁浅了。船上的人们还未来得及逃生,“维达”号就断成两截,迅速沉入海底。“维达”号上146名船员仅有2人逃回了岸边。萨姆和那一船的铸币与黄金沉入海底。

  3“维达”号里的无价之宝
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  维达号(Whydah Gally,也有Whidah或Whidaw等拼法)是18世纪初的一艘大型贩奴船,后来被大西洋上的著名海盗头目黑山姆夺为旗舰,不久便于1717年4月26日在鳕角近海遭遇暴风雨触礁沉没,仅两人生还,船上估计载有4.5公吨的金银珠宝。1984年确认了维达号的沉没地点并开始打捞,至今(2008年)已找到10万件左右的物品,是史上第一艘有实物证实的海盗船这批沉入海底的财物渐渐被人们遗忘了,直到瑞·克利福德的出现。当瑞·克利福德还是个孩子时,就从叔叔比尔贝那里得知有一笔巨大财富沉在神秘的海底,只有那些幸运和勇敢的人才能得到。瑞·克利福德找到了一位投资者,他开始筹建探险队寻找“维达”号上的财宝。开始项目进行得并不顺利,几乎一无所获,1984年底一名潜水队员被一块突起物绊倒,突起物被蹭去厚厚泥沙后,露出一段发锈的金属,原来是一门大炮!同时还发现了一枚标着“1684年”的铸币。1985年,当克利福德和他的探险队发现了刻有“维达号1716”的船中时,他意识到,儿时“潜入海底探寻宝藏”的童话成真了!从此勘测“维达”号正式成为官方项目。

  维达号是一艘桨战船式的三桅帆船,长约31米,载重可达300吨,于1715年在英国伦敦首次下水。其“维达”一名乃取自于西非的贸易城市“维达”(Ouidah,发音为WIH-dah)。维达号是被设计用来大规模进行大西洋贩奴贸易的,具备速度快的优点,并配有重型武装。维达号的作业模式是由英国载运货物至西非换取大量奴隶,然后横越大西洋到加勒比海地区换取贵金属、砂糖、靛青及医药原料,之后返回英国。

  1717年2月,维达号在返回英国途中遭遇黑山姆所率领的海盗集团袭击,船长罗伦斯·普林斯(Lawrence Prince)投降,之后维达号便成为黑山姆的旗舰。然而同年4月26日,维达号在鳕角近海遭遇暴风雨触礁沉没,翌日人们在海滩上只发现9名生还者(2名来自维达号,7名来自其他船舰)及一些被冲上岸的尸体、船体残骸、钱币与杂物。据信船上藏有大笔财宝,但因无法确认确实失事地点,而且搜索不易,所以维达号的踪影便只能存在于一些记录与故事中。

  1985年,探险家巴瑞·克里福(Barry Clifford)打捞到一口刻有“THE WHYDAH GALLY 1716”的船钟,确认了维达号的沉船地点,并陆续发掘出10万多件的物品,至今(2008年)仍在打捞,维达号因而成为史上第一艘有实物证实的海盗船。

  此后,不断有新的发现:数千枚西班牙铸币、大炮、航海工具、用来磨刀剑的砂轮、手枪、餐具,等等,然而这些都远不是他们的最终目标,他们还没能发现船体本身。

  几年后的一个夏天,7月中旬的一天,在离海岸0.25英里、水下25英尺处,克利福德和队员发现了一条木质梁。当他们铲除上面淤积的沙土后,“维达”号的船体终于展现眼前。这一发现意味着发现整个宝藏指日可待。尽管“维达”号作为海盗船的时间并不长,仅仅几个星期,但它是唯一被验证的海盗沉船。

  根据当年沉船生还者的描述,“维达”号上满载着金条与银币。人们传说:“维达”号载有5吨重的银币与金条。一些历史学家估计这批宝藏价值上亿美元。克利福德在发现船身前,已经找回大量金条和2000多枚铸币。大部分铸币是西班牙银币,也有些是西班牙金币。看起来,其中多数金币是在墨西哥铸造的,还有一些来自秘鲁。专家推测,如果真的来自秘鲁,那将具有特别的价值,因为这些金币很可能是用印加金制品重熔铸造而成的,被萨姆截获时,正在运返西班牙的途中。克利福德探险队的发现,不仅仅是价值连城的宝藏,这些沉寂百年的铸币、器具同样是艺术品,对历史研究有着不可估量的价值。但克利福德坚持:“不变卖任何宝藏,它们只是属于‘维达’号研究中心的收藏品。”

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